D’où vient le mot ‘Noël’ ?

Ou comment est-on passé du latin Natalis au français Noël ?

Natalis dies (littéralement ‘jour natal’) désignait en latin la naissance de Jésus-Christ. Le français a d’abord utilisé la forme ‘notalis’ par dissimilation des deux ‘a’ (on parle de dissimilation lorsque, dans un même mot, deux sons semblables se différencient). Puis la ‘t’ entre les deux voyelles a disparu (‘noalis’). Le ‘a’ est devenu ‘e’ par influence germanique, avec un tréma pour séparer les syllabes (noëlis). Enfin le ‘l’ est resté, mais la finale ‘is’ est tombée (noël). Toutes ces transformations illustrent les diverses influences, notamment germaniques, du latin introduit en Gaule.



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